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今回の行きたい場所は、栃木県の日光市にある名スポットである「中禅寺湖」です。

日光は自然豊かな事で有名ですが、「中禅寺湖」は周囲25kmもある大きな湖で、ここへ至るまでの「いろは坂」も含めて自然を満喫できる素敵な所なのです!

それでは早速、「中禅寺湖」の魅力を見ていきましょう♪



中禅寺湖の場所



側にそびえる「男体山」の噴火によって出来た湖で、標高1,269mに位置します。

湖に至るまでの「国道120号」は別名「いろは坂」と言われていて、無数のカーブが続くこの道は絶好のツーリングスポットです♪

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【出典】http://jalan.net/
かつては48箇所のヘアピンカーブがあった事から「いろは坂」と呼ばれていたのですが、現在は上下線が完全に分離されていて、ふたつの道を合わせた48箇所のカーブを「いろは」に例えているそうです。

夏の避暑も兼ねてのツーリングも良いのですが、「いろは坂」に行くならやはり紅葉の時期でしょう!

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【出典】http://jalan.net/
燃えるように真っ赤に染まった木々が出迎えてくれるでしょう♪

しかし、日光の紅葉は観光に訪れる人もかなりの数に上るので、ハイシーズンは渋滞の覚悟も必要かもしれません。



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「中禅寺湖」の側には駐車場が完備されています。

いろは坂の途中にもいくつかの休憩ポイントがあるので、休憩しながら向かえるので安心ですね♪



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中禅寺湖

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晴れ渡った空に「中禅寺湖」と「男体山」が映えます。

中禅寺湖は「日本百景」にも選ばれており、その名に相応しい雄大な姿です!

今でこそ大観光地といった感じですが、かつては修行の場であったようで、沢山の僧侶たちが修行に励んでいたのです。


遊覧船

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また、遊覧船で湖上を巡る事もでき、遊覧船か徒歩でしか行けない砂浜などもあるそうです。

湖を囲う道路が無いので、バイクで一周する事は出来なさそうですし、たまには遊覧船に揺られてゆっくりと観光するのも良さそうですね♪

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湖上の旅も良いものです。

ちなみに、歩いて一周しようとすると9時間程かかるそうなので、さすがに無謀かもしれません。


八丁出島

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中禅寺湖には写真のような、妙に出っ張った半島があります。

これは「八丁出島」と呼ばれていて、紅葉の名所として有名です。

駐車場から半月山の山道を、徒歩で20分程登るとある展望台から望める光景で、紅葉の時期でなくとも、「男体山」「中禅寺湖」「八丁出島」のパノラマが見られる素晴らしい場所なのです!

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まるで人工的に作られた島のようです。

撮影スポットとしても人気の場所なので、「中禅寺湖」に来た時は是非とも訪れたい場所ですね♪



戦場ヶ原

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「いろは坂」を登り、「中禅寺湖」を越えてさらに進むと見えてくる湿原が「戦場ヶ原」です。

かつて山の神が戦場にした事からこの名前が付いたそう。

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400ヘクタールにも及ぶ広大な湿原は絶景です!

日本は小さな島国ですから、ここまで広大な景色を本州で見られる場所はそうそうないでしょう。

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【出典】http://jalan.net/
木で組まれた遊歩道があり、高低差もほとんどないので気軽に散策できます。

「戦場ヶ原」も人気は紅葉の季節ですが、どの時期に行ってもそれぞれ魅力ある光景が見られる事でしょう♪



おわりに

今回紹介した場所意外にも、中禅寺湖の周囲は沢山の素敵なスポットで溢れています。

またいずれ紹介したいと思います♪

しかし、私もライダーの端くれとして、一度はいろは坂を登ってみたいですね!


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